Christopher Bell ganó la O’Reilly Auto Parts 253; 1ra. victoria en la Cup Series

Christopher Bell, el piloto del Toyota No. 20 de Joe Gibbs Racing, superó el duelo final con Joey Logano para ganar la O’Reilly Auto Parts 253 en el Daytona Road Course del Daytona International Speedway, en lo que es su 1ra. victoria en la NASCAR Cup Series.

 

Bell, que cumplió apenas su segunda carrera con su nuevo equipo en su segunda temporada de la máxima serie de la NASCAR, superó a Logano por 2.1119 segundos, tras completar las 70 vueltas al trazado mixto de 3.61 millas. Solo lideró 5 vueltas, incluyendo las últimas 2 cuando tomó la delantera para dirigirse a la meta.

Su primera victoria en la Cup Series llegó en su 38va. carrera en la serie y el domingo se convirtió en el 15to. piloto en lograr su primera bandera a cuadros en un circuito mixto.

“Este es definitivamente uno de los momentos más destacados de mi vida hasta ahora”, dijo Bell sonriente después de bajar del techo de su auto, desde donde había hecho la señal del No. 1 hacia a las tribunas. “Tan increíblemente agradecido de estar aquí con Joe Gibbs Racing y todos nuestros socios. Se siente como si hubiera preparado toda mi vida para este momento para competir en la Cup Series. El año pasado fue una gran curva de aprendizaje para mí y estoy muy agradecido de haber tenido la oportunidad de correr en la Cup Series y definitivamente me preparó para pasar a Joe Gibbs Racing “.

Logano terminó segundo, seguido por Denny Hamlin, Kurt Busch y Brad Keselowski para completar el Top 5.  Kevin Harvick fue siguió con AJ Allmendinger, ganador de las 500 Millas de Daytona de la semana pasada, Michael McDowell, Ryan Preece y Alex Bowman completaron el Top 10. El mexicano Daniel Suárez, en su segunda carrera con su nuevo equipo Trackhouse Racing, arrancó 35to. y terminó 16to.

Esta es la tercera instancia de una temporada que comienza con ganadores primerizos en forma consecutiva, y la primera en la era moderna. Las dos primeras veces fueron 1949 y 1950, literalmente los primeros años de existencia de la NASCAR, así que esta es bastante especial y rara.

Chase Elliott ganó la Etapa 1 en la vuelta 16, liderando todas menos una vuelta desde la Pole Position. Bell lideró la otra en la primera parte de la carrera.

Hamlin ganó la Etapa 2 en la vuelta 34. Lideró los últimos cuatro circuitos de la etapa, tras adelantar a Allmendinger.

El Chevrolet No. 9 de Hendrick Motorsports de Elliott dominó el día en general, marcando el ritmo durante 44 vueltas, el máximo de la carrera, pero a 12 vueltas para el final, Elliott se salió de la pista. Realizó una increíble maniobra para evitar un accidente, pero quedó relegado al puerto 14.

Momentos después, salió una bandera amarilla, cuando el Chevrolet No. de Richard Childress Racing de Tyler Reddick chocó contra un letrero fuera de la pista y se incendió en el césped.

Elliott se abrió camino de regreso al Top 5, pero con seis vueltas para el final, trató de hacer un cruce sobre Keselowski, y Hamlin lo golpeó por detrás y envió a Elliott a dar vueltas fuera de control. El campeón defensor de la Cup Series, terminó en el puesto 21, terminando su racha de victorias consecutivas en circuitos mixtos con 4.

La NASCAR Cup Series regresa a la acción el próximo domingo en su 3ra. carrera en la Florida para empezar la temporada 2021 con la Dixie Vodka 400 en el Homestead-Miami Speedway (3:30 PM, Este por FOX, MRN y SiriusXM NASCAR Radio), donde Hamlin es el ganador más reciente de la carrera.

RESULTADOS COMPLETOS

NASCAR Cup Series Race – O’Reilly Auto Parts 253 At DAYTONA
DAYTONA Road Course
Daytona Beach, Florida
Domingo, 21 de febrero, 2021

1. (12) Christopher Bell, Toyota, 70.
2. (11) Joey Logano, Ford, 70.
3. (4) Denny Hamlin, Toyota, 70.
4. (17) Kurt Busch, Chevrolet, 70.
5. (15) Brad Keselowski, Ford, 70.
6. (5) Kevin Harvick, Ford, 70.
7. (34) AJ Allmendinger(i), Chevrolet, 70.
8. (2) Michael McDowell, Ford, 70.
9. (6) Ryan Preece, Chevrolet, 70.
10. (36) Alex Bowman, Chevrolet, 70.
11. (30) Chris Buescher, Ford, 70.
12. (19) Martin Truex Jr., Toyota, 70.
13. (13) Cole Custer, Ford, 70.
14. (37) Erik Jones, Chevrolet, 70.
15. (27) Ryan Blaney, Ford, 70.
16. (35) Daniel Suarez, Chevrolet, 70.
17. (26) Aric Almirola, Ford, 70.
18. (16) Ricky Stenhouse Jr., Chevrolet, 70.
19. (38) Ty Dillon(i), Toyota, 70.
20. (33) Ryan Newman, Ford, 70.
21. (1) Chase Elliott, Chevrolet, 70.
22. (31) Anthony Alfredo #, Ford, 70.
23. (39) James Davison, Chevrolet, 70.
24. (20) Justin Haley(i), Chevrolet, 70.
25. (21) Cody Ware(i), Chevrolet, 70.
26. (10) Bubba Wallace, Toyota, 70.
27. (25) Garrett Smithley(i), Chevrolet, 70.
28. (28) Scott Heckert, Ford, 70.
29. (40) Timmy Hill(i), Toyota, 70.
30. (8) Kyle Larson, Chevrolet, 70.
31. (7) Corey LaJoie, Chevrolet, 70.
32. (18) Chase Briscoe #, Ford, 70.
33. (22) William Byron, Chevrolet, 69.
34. (3) Austin Dillon, Chevrolet, 69.
35. (14) Kyle Busch, Toyota, 69.
36. (23) Josh Bilicki, Ford, Brakes, 68.
37. (32) Matt DiBenedetto, Ford, 65.
38. (24) Tyler Reddick, Chevrolet, Accidente, 58.
39. (9) Ross Chastain, Chevrolet, Accidente, 26.
40. (29) Quin Houff, Chevrolet, Motor, 3.

Promedio de velocidad del ganador: 84.452 mph.
Duración de la carrera: 2 Horas, 59 Minutos, 32 Segundos.
Margen de la victoria: 2.119 Segundos.
Banderas amarillas: 8 durante 12 vueltas.
Cambios de líder: 12 entre 7 pilotos.
Líderes por vuelta: C. Elliott 1-12;C. Bell 13;C. Elliott 14-28;*. Allmendinger(i) 29-30;D. Hamlin 31-35;D. Suarez 36-37;K. Busch 38;C. Bell 39-40;C. Elliott 41-57;J. Logano 58-61;K. Busch 62;J. Logano 63-68;C. Bell 69-70.
Resumen de los líderes: Chase Elliott 3 veces durante 44 vueltas; Joey Logano 2 veces durante 10 vueltas; Denny Hamlin 1 vez durante 5 vueltas; Christopher Bell 3 veces durante 5 vueltas; Kurt Busch 2 veces durante 2 vueltas; * AJ Allmendinger(i) 1 vez durante 2 vueltas; Daniel Suarez 1 vez durante 2 vueltas.
Top Ten Etapa #1: 9,22,11,2,1,5,19,3,4,17
Top Ten Etapa #2: 11,1,22,20,19,9,24,41,16,18

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